人类下一个“新大陆”——火星

在我们80后小时候的课本上,太阳系还是九大行星(www.51kf.net)。冥王星以前被认为和地球一样大,后来发现其直径只有地球的20%,它其实位于柯伊伯带,运转轨道是椭圆散射状,不同于其他八大行星是黄道面的近似圆形轨道。

2006年冥王星被划成矮行星,踢出了九大行星的行列。

木星、土星、天王星、海王星按人类的理解方式是不可能存在生命的,如果木卫二、土卫二、土卫六上有生命能用的能量也只有地热,它们都离太阳太远。

地球上生命的出现,科学家认为是得益于得天独厚的位置,正好位于所谓的“宜居带”,金星太热,火星太冷。还刚好地球地核活动,产生磁场,屏蔽了部分危险的宇宙射线、太阳风;大气层锁住了温度;而辐射、温度、空气、水量的充足给形成生命的有机分子重组、循环、复制、进化提供了必要保证。

问题是宇宙唯一不变的就是永远在变化,而地球就一直正好在“宜居带”吗?

我想倒未必!地球不是经历过“雪球地球”和“冰河时期”吗,而“冰河时期”间隔2亿多年就会出现一次,有人猜测这和太阳系在银河系公转有关,有可能穿过某些未知“星际物质”区域的时候,遮挡了部分太阳光到达地球,造成地球普遍降温。

地球生命的兴旺开始于5亿年前的寒武纪,那之前几十亿年在干什么?也许是生命在微观阶段进化需要更多的时间。也有可能就是温度太低,地球也多次冰封,这个时候太阳在干嘛?

想象一

太阳的体积可能是个缓慢膨胀过程,形成太阳的物质在50亿年前聚集到一定压力后“点燃”,内部聚变的动能让它慢慢变大,太阳光能温暖的范围是慢慢外移。有没有可能在十几亿年前,反而是金星正位于“宜居带”,更早的时候是水星呢。

想象二

宇宙中什么都没有恒态,太阳内部的聚变剧烈程度,受控于内外物质循环,也是一个波动过程,太阳体积一段时间变大,一段时间又变小,而宜居带相较地球来说也是忽左忽右,火星也可能在一段时间存在过生命。

想象三

太阳每时每刻的聚变都在消耗质量,地球每天却在增加质量。但相较于太阳在太阳系质量99.86%的占比,巨大的引力还是让水星、金星、地球等缓慢向太阳靠近,地球在靠近的过程中逐渐进入了刚好“不远不近、不热不冷”的宜居带。当然地球、太阳系、银河系这些都是相对复合运动。

年轻的时候看过很多科幻未解之谜,地球的邻居金星、火星都是重要主角。类似金星上面发现过城市遗迹,火星或者金星就是地球生命的“本源”,地球上的某些部落就自称来自这两颗星,还带来了金星历法,特斯拉就是金星人,波力斯卡是火星人……

不过近些年的科学探测发现,金星是二氧化碳大气,且大气中磷化氢的含量颇高。二氧化碳特别是磷化氢被认为是生命新陈代谢产物,因为磷化氢很难通过普通的地质或大气作用合成,要持续产生才能维持存在,磷化氢也需要大量能量来制造,且磷在任何行星上都不太可能大量存在。

虽然磷化氢只是16000多种生命信号的潜在分子中的一种,也许金星真还存在过生命,或现在还有某些顽强的微生物存在。

火星受到的关注就更多了,人类有多架探测器登陆过火星如“索杰纳号”、“火星全球勘探号”、“奥德赛号”、“凤凰号”、“勇气号”、“机遇号”、“好奇号”,中国的“祝融号”在今年也开始对火星探测。

多次探测表明火星上确有液态水的存在,那表明也就有地下水,两极也可能有大量水被锁在冰盖之中。马斯克曾呼吁用大量核弹让冰川融化制造火星大气,想象力是我们落后几百年的真正原因。

关于火星的科幻电影也是挺多,看过《火星任务》《火星救援》《宇宙威龙》《火星人玩转地球》都代表了人类对火星的无限畅想。既然火星上发现了水,会不会真有微生物的存在,光地球上人类未接触过的“新冠病毒”都难以招架,如果贸然接触火星的微生物将会是更大风险,毕竟对阅片无数的我来说,《异种2》也算得上是少年科幻阴影。

若干亿年后,太阳在生命的末端将变成红巨星,其直径可能变大200倍,其表面几乎要挨到地球轨道,或直接吞并地球。这个过程要持续10亿年时间,地球早就高温难耐,人类要想延续,只能面对太阳步步退却。这可不是什么想象,这是宇宙中恒星演化的自然过程。

不管是生命的内在扩张属性,还是将来面对太阳炙热温度的步步紧逼,或早或晚,人类的下一站非火星莫属。

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