为什么蜥脚类恐龙体积都很大?科学家:原本体积很小,后来进化了

从恐龙化石被人类发现之后,科学家就多了一项重大任务,那就是研究恐龙(www.kangsan.com.cn)。有关恐龙的谜题很多,比如恐龙的灭绝之谜,恐龙的生活习性,恐龙的体积有多大等等,古生物学家们都会根据恐龙化石展现出的恐龙骨骼推理出来,这一次我们就聊一聊恐龙的体积。

恐龙也分为很多种类,这一点就不多介绍了,其中蜥脚类恐龙体积都是巨大的,几乎没有一个小矮子,这一个问题也困扰了生物学家多年。因为它们都是已经去世的生物,只能根据一堆骨头来推断,然而蜥脚类恐龙体积之谜一直都没有解开,它们为什么会长如此巨大,在它们之后就没有出现过和它们一样大的生物了,从很早之前着手研究的问题,直到现在终于有了答案,科学家给出一系列新的解释。

先说一个令我们震惊的事实,在阿根廷首都的科学博物馆中收藏着一个超级大的恐龙椎骨。这个“大”是有多大呢,可以这样现象,正常我们人类的椎骨很小,是可以放在手掌上的,大象体积很大吧,大象的椎骨你可能要用至少两只手托住,这个恐龙的椎骨你要用一个铲车来推,其高度达1.6米的椎骨重量超乎你的想象。这是一只巨大的阿根廷龙,距今1亿年,估测生前长35米,重80吨,这是目前地球上已知的体积最大,重量最重的生物了。

蜥脚类恐龙非常好区分,体积巨大、脖子长、尾巴长。四肢就像树桩子,梁龙也属于其中,这些大个子的特征太明显了。科学家们在研究这些大块头的时候发现这些恐龙也遵循生物进化的趋势,也就是说这些恐龙在最初的时候体积是不大的,随着时间推移,它们的后代会越变越大,这种物种的变化叫做“柯普法则”。“柯普法则”中体现的最大的优势就是体积越大,死亡概率就越小,成为别人口中食物的可能性也会降低。

不过这种体型巨大的恐龙也有致命缺点,一个是对食物的需求量大,二是繁殖速度比体积小的恐龙慢很多。如果发生了环境恶劣导致食物匮乏,那么这些恐龙的生命很有可能受到威胁。体积巨大还会造成其他问题,比如四肢乏力、行动力差、身体容易高温发热等这些都是巨型恐龙的缺点。他们的体积自然是越来越大,不过也要为此付出代价,这才会让大自然更平衡。不过他们是如何做到越来越大的呢?仅仅是繁殖也不会进化得这么快吧。

科学家说到其实蜥脚类恐龙的繁殖方式和其他恐龙一样,都是产下恐龙蛋,除了一些哺乳动物。如果恐龙的体积越大,那么其繁殖的数量会越来越少,繁殖期也会越来越长。由此科学家推测,卵生的巨大恐龙一般不会有这样的困扰。一窝出来的恐龙蛋可以同时孵出很多后代,恐龙的体积越来越大,但是不会影响到它们的繁殖能力,就像是大象是每四年生育一次,巨型恐龙可以在四年的时间里产下上百个恐龙蛋。

不过令人惊讶的是这些成年恐龙体积如此巨大,可是它们的蛋却非常小,科学家说,生物体的大部分能量都会用在繁殖上,而且至少是体重达到5吨的蜥脚类恐龙妈妈,一次产卵的重量只有24千克,这就是说在一年中它们要产好几次卵,不然根本就不够活的,弱小的幼崽很容易被肉食性恐龙吃掉,看来保护小恐龙也是蜥脚类恐龙的重要任务啊。好了,现在恐龙体积之谜已经解开,原来体积很小,后来是进化导致体积变得庞大无比啊。

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